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6 estatísticas chocantes sobre a saúde infantil em África

A saúde infantil em África é uma preocupação significativa em todo o continente, com milhões de crianças a sofrerem de doenças evitáveis e de um acesso inadequado aos cuidados de saúde. Apesar dos progressos alcançados nos últimos anos, ainda há muitos desafios que precisam de ser resolvidos para garantir que todas as crianças em África tenham acesso a cuidados de saúde de qualidade.


Aqui, exploramos 6 estatísticas chocantes sobre a saúde infantil em África, destacando a necessidade urgente de acção.



1) As crianças da África Subsariana têm 14 vezes mais probabilidades de morrer antes de completarem 5 anos do que as crianças das regiões desenvolvidas. (OMS)


Esta estatística horrível resume o estado devastador da saúde infantil em África e realça as disparidades e os desafios significativos em matéria de saúde enfrentados por muitas comunidades na África Subsariana.


Há numerosos factores que contribuem para uma elevada taxa de mortalidade infantil na África Subsariana, e esses factores variam consoante a idade da criança.


Durante os primeiros 28 dias de vida, também conhecidos como o período neonatal, o risco de mortalidade de uma criança é mais elevado. Os partos prematuros, as infecções e as complicações relacionadas com o parto, como a asfixia, são as principais causas de morte neonatal. Chocante, 45% de todas as mortes de crianças com menos de 5 anos ocorrem durante este período.


A prevenção destas mortes exige a promoção de práticas de parto seguras e a melhoria do acesso a cuidados neonatais eficazes.


Para além do período neonatal, a pneumonia, a diarreia e a malária são as principais causas de morte durante os primeiros 5 anos de vida. A subnutrição é um factor subjacente que contribui para cerca de 45% de todas as mortes infantis, aumentando a vulnerabilidade das crianças a doenças graves.


A resolução destes problemas é crucial para melhorar a saúde infantil em África e reduzir o número de mortes evitáveis na região.



2) Do número global de crianças com menos de 5 anos que morrem de pneumonia, diarreia, sarampo, VIH, tuberculose e malária, 50% encontram-se em África. (ONU, 2017)


Todos os anos em toda a região de Áfricacerca de 473 000 crianças morrem de pneumonia, 300 000 de diarreia e 443 000 de malária. O que torna esta situação ainda mais chocante é o facto de estas doenças serem evitáveis e tratáveis - com acesso suficiente a medicamentos adequados e a preços acessíveis.


Infelizmente, para uma parte significativa dos africanos, o acesso a medicamentos que podem salvar vidas continua a ser muito limitado. Muitos países africanos não dispõem dos recursos técnicos, financeiros ou humanos necessários para a produção de medicamentos em grande escala, o que resulta em 70% dos produtos farmacêuticos farmacêuticos sejam importados de fora do continente. Isto pode torná-los inacessíveis para a população trabalhadora média, e são frequentemente os mais jovens, com os seus sistemas imunitários mais fracos, que mais sofrem em resultado disso.



3) A subnutrição tem um impacto significativo na saúde das crianças em África, sendo que uma em cada três crianças com menos de cinco anos é raquítica. (Relatório sobre a Nutrição Mundial, 2020)


A subnutrição é uma causa significativa de problemas de saúde e de morte entre as crianças em África. Uma das formas de afectar negativamente a saúde das crianças é através do atraso de crescimento, uma condição em que o crescimento de uma criança é prejudicado devido a uma má nutrição e a uma saúde precária.


O atraso no crescimento pode ocorrer durante os primeiros 1.000 dias de vida de uma criança, desde a concepção até ao seu segundo aniversário, quando os seus corpos e cérebros se estão a desenvolver rapidamente. Durante este período crítico, a subnutrição causada pela falta de nutrientes essenciais pode ter consequências devastadoras no desenvolvimento e na saúde da criança a longo prazo.



4) Em 2020, 88% das mortes de crianças relacionadas com a SIDA a nível mundial ocorreram na África Subsariana. (UNICEF, 2021)


Em toda a África Subsariana, mais de 267 000 crianças foram recentemente infectadas com o VIH em 2020. No mesmo período, 105 600 crianças morreram de causas relacionadas com a SIDA.


A epidemia de VIH tem um impacto consistente e significativo na saúde infantil em África. As crianças seropositivas podem sofrer de sistemas imunitários enfraquecidos, atrasos no crescimento e no desenvolvimento e um risco acrescido de infecções como a tuberculose e a malária. As crianças são particularmente vulneráveis à transmissão do VIH pelas suas mães durante a gravidez, o parto ou a amamentação.


A pandemia de COVID-19 agravou este problema, tendo muitos países sofrido perturbações significativas nos serviços de despistagem e tratamento do VIH. Em países com elevada carga, por exemplo, o início de novos tratamentos para crianças seropositivas com menos de 14 anos diminuiu 25-50%.


Embora alguns serviços tenham sido retomados em Junho de 2020, a sua cobertura continua a ser muito inferior à existente antes da COVID-19, pelo que ainda não se conhece toda a extensão do impacto da pandemia.



5) 1 em cada 5 crianças em África não recebe todas as vacinas necessárias e básicas. (OMS, 2018)


Em consequência, mais de 30 milhões de crianças africanas com menos de 5 anos ainda sofrem de doenças evitáveis por vacinação (DPV) todos os anos, e mais de meio milhão dessas crianças morrem anualmente de DPV. Este número representa aproximadamente 58% das mortes relacionadas com as DPV a nível mundial.


Os esforços de vacinação em África são frequentemente limitados por uma série de razões. A falta de acesso aos cuidados de saúde é um problema importante, sobretudo para as famílias que vivem em zonas remotas ou rurais. A pobreza e uma consciência limitada da importância da vacinação podem também constituir barreiras significativas.


Para melhorar as taxas de vacinação em África, estão a ser implementados programas nacionais de imunização e estão a ser utilizadas abordagens inovadoras para a administração de vacinas. No entanto, ainda há muito trabalho a fazer para garantir que todas as crianças tenham acesso a vacinas que salvam vidas.



Como podemos melhorar o estado da saúde infantil em África


As estatísticas acima referidas sublinham a necessidade urgente de tomar medidas para melhorar a situação, abordando questões como a mortalidade neonatal, a pneumonia, a diarreia, a malária, a desnutrição, o VIH/SIDA e o acesso inadequado às vacinas. Para tal, é necessária uma abordagem multifacetada.


Os governos e as organizações internacionais têm de investir em infra-estruturas de cuidados de saúde, promover práticas de parto seguras, melhorar o acesso a cuidados neonatais eficazes e fornecer medicamentos a preços acessíveis. Em última análise, garantir que todas as crianças em África tenham acesso a cuidados de saúde de qualidade é crucial para melhorar os resultados da saúde infantil e reduzir o número de mortes evitáveis na região.

Written: 30 May 2023
Written by: Mayekoo